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Europa 2016: Day Two: Biking in London

Buckingham Gardens 
Siempre dicen que en Londres llueve constantemente pero nuestro segundo día allí no pudo haber estado mas soleado. Nos montamos en el tren hacia la ciudad nuevamente, esta vez parando cerca del Buckingham Palace y caminamos hacia el palacio. Aquella imponente estructura ocupaba toda una plaza con un redondel gigantesco al frente adornado con una fuente igualmente impresionante. Parecía que nos habíamos transportado a un cuento de hadas. Aquel lugar ademas estaba rodeado de guardias vestidos de rojo con unos enormes gorros peludos. La verja que protegía el palacio también había sido adornada con detalles en oro igual que la punta de la fuente que honraba a la Reina Victoria.


Caminamos por al frente del castillo, tomamos una cantidad ridícula de fotografías y luego caminamos hacia los jardines de Buckingham. Jamas había visto un lugar tan romántico, lleno de flores y un aire liviano de relajación. Habían margaritas salvajes por todas partes, formando una alfombra que decoraba la grama al lado del lago. Pasamos por un pequeño puente por donde se veía el palacio a un lado y el London Eye al otro en la distancia. Cuando regresamos hacia el palacio nos fijamos que había un letrero anunciando el cambio de guardia al medio día. Era temprano en la mañana y aun teníamos otros sitios que ver así que decidimos caminar a nuestro proximo destino y verlo en la mañana para así poder regresar a ver el cambio de guardia a las doce.

Proximo destino, Westminster Abbey! Entramos y nos quedamos con ganas de ver mas. Es una catedral gigantesca donde se realizan las coronaciones de Inglaterra, donde ocurrió el entierro de la Princesa Diana y donde se casaron el Principe William y la Duquesa Kate. Ademas,  el interior esta repleto de tumbas de distintas personas importantes de Inglaterra, en el piso y las paredes, incluyendo la tumba de la Reina Isabel I. La catedral esta llena de historia y nos perdimos explorando el vasto interior hasta que nos dimos cuenta que eran cerca de las 11:40am y teníamos que caminar de regreso al Palacio a ver el cambio de guardia.

Era una caminata de como quince minutos y decidimos rentar bicicletas para llegar mas rápido. Aquí les cuento la experiencia de correr bicicleta en esta ciudad por que la aventura que pasamos al tomar esa decision no nos la esperábamos. Las bicicletas se tratan como vehículos, lo que significa que tienes que correrla en la calle con el resto de los carros, no es permitido correr en las aceras. Fue todo una aventura correr por el trafico de Londres tratando de mantenernos a un lado y pasando uno que otro susto. Regresamos a el Buckingham en tiempo record y paramos a ver la ceremonia de los guardias que salían a marchar hacia el palacio. Es todo un proceso ordenado acompañado por música y caballos. Cuando los guardias se marcharon, nos volvimos a montar en las bicis para dar la vuelta y ver el resto de la ceremonia. Allí, nos intentamos acercar a las verjas con las bicicletas pero nos tuvimos que bajar por que es prohibido tener las bicis allí. Entonces nos volvimos a montar sin darnos cuenta que el redondel de la fuente estaba cerrado y nos encontramos solas dando la vuelta mientras la procesión de guardias esperaban a que llegáramos al otro lado. Luego de nuestro minuto de fama, nos paramos a un lado para ver los guardias pasar.

Al terminar la ceremonia, seguimos corriendo bicicleta y encontramos un arco que luego descubrimos era el Wellington Arch. Luego de un paseo mas decidimos devolver las bicis y regresar al método antiguo de caminar. Ya era hora de almorzar así que entramos en un lugar llamado Pret A Manger, cogimos nuestro almuerzo y nos sentamos frente al Big Ben y Parliament a comer con la mejor vista de toda la ciudad. En la tarde, decidimos volver a entrar al Westminster Abbey, ya que nos faltaba una gran parte de la catedral por ver. Como ya habíamos comprado las taquillas en la mañana no tuvimos que volver a pagar para entrar en la tarde. Pasamos unas horas mas perdidas en la historia de Inglaterra.

Más tarde regresamos al metro para llegar devuelta a nuestra casa en esta bella ciudad para descansar antes del proximo día que nos tocaba viajar hacia Paris!

Atracciones del Día: 

-Westminster Abbey 
-Buckingham Palace 
-The Guard Change 
-Biking 
-Big Ben and Parliament 
-Wellington Arch 

Para Comer: 

-Pret A Manger 

PRIMER DÍA!<-----Sigue la aventura!-----> TERCER DÍA

Con amor siempre, 

Laiana Isabel 


Westminster Abbey 
They always say that in London it rains all of the time but the second day we were there it could not have been more sunny. We got on the tube once more, this time stopping closer to the Buckingham Palace. This imposing building occupied more than an entire square with a giant space in front, adorned by a fountain of equally impressive proportions. It felt like we had been transported to a fairytale. The area was also surrounded by guards dressed in red with giant hairy hats. The gate that protected the castle had also been adorned with gold details as well as the top of the fountain that honored Queen Victoria. 

We walked through the front of the castle, took a ridiculous amount of pictures and then moved on to the Buckingham Palace gardens. I'd never seen a more romantic place filled with beautiful flowers and an air of harmony and relaxation. There were wild daisies everywhere covering the entire grass beside the lake. We passed through a small whimsical bridge that allowed us to see the Palace on one side and the London Eye in the distance in the other. When we walked back to the castle we saw a sign that announced there would be a guard change at 12pm that afternoon. It was early and we still had other things to see so we decided to walk to our next attraction and see it in the morning so that we could come back a 12 and see the guard change. 

Next destination, Westminster Abbey! We entered, walked quickly through and were left with so much desire to see more. Westminster Abbey is a ginormous cathedral where the kings and queens of England and crowned, where Princess' Diana's funeral took place and where Prince William and Kate got married. The inside is full of the tombs of different important people of England in the floors and the walls, including the tomb of Queen Elizabeth I. The church is full of history and we got lost admiring the interior until we realized it was about 11:40am and we had to walk back to the Palace so we would not miss the guard change. 

It was a walk of about fifteen minutes from the cathedral back to the castle so we decided to rent bicycles to get there faster. Here I share our experience of riding bikes in this city because the adventure that we had after making that decision was one we did not expect. The bikes in London are treated as vehicles which means you ride in the street, you obey traffic lights and you are not allowed to take them on the sidewalk. It was an adventure riding through along side the London traffic and we had one or two scares as we tried to maneuver around the cars safely. We made it back to the Buckingham Palace in record time and we stopped to see the procession of guards that marched towards the castle. When the guards had marched away, we got back on our bikes to ride to the castle gates and see the rest of the ceremony but we were told we could not be on the area in front of the gates with our bikes so we mounted them again to ride around the fountain to the other side without realizing that this entire area was closed off. Suddenly we found ourselves pedaling in front of the fountain, the only two people riding around this area while the police held off the marching guards waiting for us to make it to the other side. After our one minute of fame we finally reached the corner out of the way of the road and stopped to look at the rest of the ceremony. 

After the guard change, we rode around a bit more on the bikes and found an Arch we later discovered as the Wellington Arch. We then decided to return the bikes and go back to the old fashioned way of walking. By then we were already a bit hungry so we stopped at a place called Pret A Manger to grab some lunch and then sat in a small plaza in front of the Big Ben and Parliament to eat with one of the best views in the city. In the afternoon we still had not had enough of the Westminster Abbey so we returned to that area and since we'd already bought entrance tickets in the morning we were allowed to go back in without paying. We spent a few more hours there lost in all of the England history. 

Later we hopped back on the tube on our way back to our London home to rest before the next day when we were parting to none other than Paris! 


Attractions of the day: 

-Buckingham Palace
-Westminster Abbey 
-Big Ben and Parliament 
-The Guard Change 
-Wellington Arch 
-Biking 

To Eat: 

-Pret A Manger 

FIRST DAY<-----Follow the Adventure!----->THIRD DAY 

With love always, 

Laiana Isabel


Westminster Abbey

Buckingham Palace

Buckingham Palace

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